miércoles, 3 de julio de 2019

Que es la epiglotitis


La epiglotis es una estructura plana y delgada formada por cartílago elástico localizada en la base de la lengua y que durante la deglución se dobla sobre la glotis impidiendo que la saliva y los alimentos pasen a la tráquea.

La epiglotitis aguda consiste en la inflamación de la epiglotis y estructuras adyacentes de forma súbita, lo que puede ocasionar una obstrucción aguda de las vías respiratorias altas. Es una enfermedad grave que afecta principalmente a niños entre 2 y 7 años.

La principal causa de la epiglotitis es la infección por la bacteria Haemophilus influenzae tipo B (> 90%). Desde la introducción de la vacunación sistemática frente a esta bacteria hace más de 15 años, ha disminuido significativamente el número de casos de epiglotitis que se diagnostican cada año.
Se han descrito, sin embargo, algunos casos de epiglotitis por Haemophilus influenzae en individuos vacunados. La epiglotitis puede estar causada también por otras bacterias, virus, traumatismos directos y lesiones térmicas al ingerir líquidos calientes. El denominado edema angioneurótico puede también manifestarse en forma de epiglotitis.

Los síntomas típicos son fiebre, dolor de garganta y dolor al tragar. A medida que aumenta la inflamación de la epiglotis, el niño puede presentar dificultad para tragar la saliva, ronquera, incapacidad para hablar, estridor y dificultad para respirar. En ese momento debe considerarse una emergencia médica y el niño debe ser hospitalizado inmediatamente.

Para confirmar el diagnóstico pueden realizarse algunas pruebas como radiografías laterales del cuello en casos dudosos o la visualización directa de la epiglotis. Ésta debe ser realizada sólo por médicos con experiencia y con capacidad de asegurar la permeabilidad de la vía aérea, ya que esta maniobra puede provocar el cierre de la misma.

Cuidados Intensivos de Niños


En la mayoría de los casos, los niños son controlados en unidades de cuidados intensivos. Se administra oxígeno humidificado mediante mascarilla y antibióticos que cubran todas las posibles bacterias causantes de una epiglotitis.

En niños con un elevado riesgo de obstrucción súbita de la vía aérea puede ser necesaria la intubación traqueal. Los pacientes suelen presentar una rápida mejoría 24-48 horas después de iniciado el tratamiento, aunque la recuperación completa puede tardar más.

Es muy poco probable que un niño vacunado o que hay pasado una epiglotitis por Haemophilus influenzae vuelva a padecer la misma infección. Sin embargo, no es posible descartar infecciones de la epiglotis por otras bacterias o virus, aunque éstas son mucho menos frecuentes.

Otra enfermedad que puede presentar síntomas parecidos es la laringotraqueitis viral. Esta enfermedad está causada por una infección vírica (virus de la influenza, virus respiratorio sincitial y virus A y B de la influenza) especialmente en otoño y en invierno.

La laringotraqueítis suele ocurrir en niños más pequeños, entre 6 meses y 3 años, que han presentado previamente síntomas típicos de un resfriado, tienen una característica tos perruna y su estado general está mucho mejor conservado que en niños con una epiglotitis.

Finalmente, la inflamación de la epiglotis y la dificultad para respirar puede ser una manifestación más de un síndrome anafiláctico en el que se liberan gran cantidad de mediadores inflamatorios. Determinados alimentos, medicamentos y otras sustancias pueden desencadenar una reacción alérgica sistémica con múltiples manifestaciones.

martes, 2 de julio de 2019

Tratamiento hormonal sustitutivo y calidad de vida en la postmenopausia


Un grupo de investigadores de la Harvard Medical School, Boston, en conjunto con pazmental, en un trabajo publicado en el Journal of American Medical Association (JAMA) del 6 de febrero de 2002, concluyen que la terapéutica hormonal sustitutiva con estrógenos y progestina en mujeres que se encuentran en la postmenopausia produce efectos distintos sobre la calidad de vida, dependiendo de la presencia o no de síntomas menopáusicos.

En las mujeres que no sufren sofocos, la hormonoterapia provoca una progresiva reducción de la capacidad física, mientras que en las mujeres con sofocos el efecto es positivo ya que mejora su calidad de vida.

Las participantes en el estudio randomizado, controlado con un placebo, y a doble ciego han sido un total de 2.763 mujeres en plena postmenopausia, con una edad media de 67 años y con una comprobada enfermedad coronaria (el estudio se ha efectuado aprovechando la misma población de mujeres en las que se ha estudiado los efectos de estrógenos/progestina sobre el corazón), desde enero de 1993 a julio de 1998.

Las participantes fueron asignadas a dos grupos: en un grupo 1.380 mujeres recibieron una pauta de estrógeno/progestina, mientras que en otro grupo unas 1.383 mujeres tan sólo recibieron un placebo.

Efectos de la hormonoterapia


En todas las mujeres participantes se evaluaron, mediante diferentes escalas, la actividad física, la relación energía/fatiga y salud mental y los síntomas de depresión. Los efectos de la hormonoterapia sobre estas medidas dependieron de la presencia (en 434 mujeres) o ausencia (en 2.325 mujeres) de sofocos al iniciarse el estudio.

Las mujeres con sofocos que fueron asignadas al grupo de hormonoterapia mejoraron en su estado mental y tuvieron pocos síntomas depresivos durante el periodo de seguimiento, comparadas con aquéllas asignadas al grupo al que se le administró un placebo.

Las mujeres sin sofocos al entrar en el estudio que fueron asignadas al grupo de hormonoterapia presentaron una mayor pérdida en su función física y en la relación energía/fatiga y salud mental, durante el seguimiento.
En conclusión, la terapéutica sustitutiva con estrógenos/progestina puede tener efectos positivos o negativos sobre la calidad de vida dependiendo de la presencia o ausencia de síntomas postmenopáusicos.

En las mujeres con sofocos se observa franca mejoría en los aspectos emocionales de su calidad de vida cuando se les administran estrógenos/progestina, mientras que en las mujeres sin sofocos, la hormonoterapia tiene claros efectos negativos sobre los aspectos físicos de su calidad de vida.